miércoles, 12 de octubre de 2011

Especiación por infección



En el periódico "El Mundo" aparece un resumen del artículo publicado en el PNAS en el que se describe una relación entre la selección sexual y la función inmune. Al parecer hace tres millones de años sucedió una mutación que causaba que no se sintetizara la molécula ácido N-glicolilneuraminico (Neu5GC), y fuera sustituida por el N-acetilneuramínico (NEu5Ac) en la superficie de nuestras células. Ese cambio permitió que nuestros ancestros fueran más resistentes a diversas enfermedades, entre ellas la malaria. El sistema inmune de aquellos que portaban dicha mutación reconocían como algo extraño a toda célula que portase Neu5GC en su superficie. Dicha mutación quedó "fijada" en los ancestros humanos gracias un proceso de "selección sexual" en el que el sistema inmune de las hembras portadoras de la mutación no podían ser fecundadas por los machos que tuvieran Neu5GC en sus espermatozoides. En el artículo periodístico hay un pequeño error ortográfico en el nombre del "ácido N-glicolilneuraminico". Han mantenido las "y" propias del idioma inglés.

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