jueves, 6 de octubre de 2011

La varicela y la boda de la duquesa


La Microbiología no sólo aparece en las páginas de Sociedad por los avances científicos, sino que a veces se cuela por la puerta de atrás en lo puramente anecdótico. Ayer todos los medios destacaban que Eugenia Martínez de Irujo, hija de la Duquesa de Alba, no asistió a la sonada boda de su noble madre por estar ingresada a causa de una varicela (vease la cobertura de El Mundo, por ejemplo).
Como saben, la varicela es una enfermedad infantil leve y muchas comunidades autónomas incluyen hoy día en el calendario de vacunación infantil una vacuna eficaz que previene la infección. Si no se pasó la infección en la infancia no se dispone de inmunidad frente al virus, y el contagio en la edad adulta es mucho más grave, pudiendo cursar con neumonía grave en algunos casos. Si se pasó la varicela durante la infancia, el virus, latente de por vida en ciertas neuronas, suele reactivarse en la edad adulta causando un cuadro diferente: una dolorosa erupción cutánea llamada herpes zóster, cuyos síntomas no tienen mucho que ver con la varicela eruptiva infantil.
En fin, los microbios son protagonistas incluso en la prensa del corazón estos días...

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